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EUA e Venezuela concordam em trocar prisioneiros, incluindo um aliado de Maduro


EUA e Venezuela concordam em trocar prisioneiros, incluindo um aliado de Maduro
(Foto Reprodução da Internet)

De acordo com autoridades dos Estados Unidos, um acordo foi realizado para assegurar a libertação de 10 americanos que estavam detidos na Venezuela. Esse grupo inclui seis pessoas que o governo dos EUA acredita estarem presas injustamente. O anúncio foi feito na quarta-feira (20).

O acordo também inclui o envio para os EUA de Leonard Francis, ex-militar conhecido como “Fat Leonard”, que cometeu o maior escândalo de corrupção da história da Marinha dos EUA.

Este evento representa um novo sinal de melhora nas relações entre os Estados Unidos e a Venezuela, após meses de conversas entre os dois países.

Isso ocorre em um momento em que a administração de Joe Biden enfrenta um agravamento da situação na fronteira sul dos EUA, que levou os recursos federais ao limite. Muitas das pessoas que chegam à fronteira são imigrantes venezuelanos.

Na noite de quarta-feira, seis americanos chegaram ao Kelly Field em San Antonio, Texas.

É ótimo ver vocês de volta aos Estados Unidos. Será uma mudança interessante para vocês, mas pelo menos estarão aqui sendo acolhidos por nosso país e suas famílias. Bem-vindos ao lar! Disse Roger Carstens, o representante dos EUA que acompanhou vocês no voo de volta para casa.

Atualmente, não há nenhum outro americano detido em prisões da Venezuela, conforme afirmou Carstens.

Ex-presos contam que enfrentam dificuldades todos os dias.

Savoi Wright, ao retornar aos EUA, disse que foi mantido com até quatro pessoas em uma “cela muito pequena” e que também ficou preocupado com sua segurança.

“Foi incrível voltar para o Texas e para os Estados Unidos e ver todos vocês de rostos tão felizes e cheios de amor. Estou muito grato e agradecido por este momento.”

Eyvin Hernandez disse que passou por uma luta todos os dias enquanto esteve preso na Venezuela por 630 dias. Ele afirmou que, mesmo que você consiga encontrar paz lá, eles fazem de tudo para fazer com que você a perca e tentam te deixar louco, usando diversas estratégias psicológicas.

Ele agradeceu ao presidente Joe Biden por tomar a “difícil decisão” de levá-los para casa e enfatizou que deseja relações pacíficas entre os EUA e a Venezuela. “Não quero que nada seja feito contra eles em meu nome”, pontuou.

Luke Denman e Airan Berry também estão no grupo de 10 americanos que foram libertados da Venezuela, disse uma autoridade dos EUA.

Dois ex-membros das Forças Especiais do Exército dos Estados Unidos, conhecidos como Boinas Verdes, foram detidos na Venezuela em maio de 2020. Segundo o presidente Maduro, eles são acusados de envolvimento em uma tentativa de golpe que falhou. Atualmente, eles foram condenados a 20 anos de prisão.

Um funcionário importante do governo dos Estados Unidos disse que não foi possível identificar outras pessoas, para preservar sua privacidade.

A família Wright afirmou que os últimos meses foram muito difíceis e estão felizes porque essa situação difícil acabou.

“Somos gratos ao governo dos EUA por trazer Savoi para casa tão rapidamente, a Mickey Bergman, do Richardson Center, a Jonathan Franks, que nos guiou durante todo o caminho, e a muitos outros que ajudaram a trazer Savoi de volta para casa. Seremos eternamente gratos”, aducionaram.

“Com o passar do tempo, teremos muitas ideias sobre como melhorar este processo para ajudar as famílias e as reformas necessárias no sistema de designação. Mas, por enquanto, pedimos respeitosamente privacidade e espaço enquanto recebemos Savoi em casa e o ajudamos a se recuperar dessa experiência difícil”, concluíram.

Biden salienta importância de a Venezuela honrar seus acordos.

O presidente Joe Biden mostrou sua felicidade com o acordo em um comunicado na quarta-feira. Ele expressou gratidão pelo fim das dificuldades enfrentadas e pelo fato de que essas famílias estão se recuperando.

Também, o presidente destacou que Leonard Francis será “punido pelos crimes que cometeu contra o governo e o povo dos Estados Unidos”.

“Vamos fazer com que o governo da Venezuela cumpra suas obrigações”, escreveu Biden.

“Anunciaram um planejamento eleitoral, acordado pelos partidos da oposição, para eleições presidenciais competitivas em 2024. Este é um passo positivo e importante. E, hoje, estão libertando vinte presos políticos, além dos cinco libertados anteriormente”, destacou.

Vamos continuar acompanhando de perto e agiremos se necessário. Apoiamos a democracia na Venezuela e as esperanças do povo venezuelano”, concluiu Biden.

Um oficial do governo disse que “Fat Leonard” será enviado para uma prisão federal nos Estados Unidos. Francis, que é da Malásia, foi preso em 2013, se declarou culpado e fugiu para a Venezuela depois de cortar a tornozeleira enquanto aguardava sentença em prisão domiciliar.

“O seu regresso aos Estados Unidos garantirá agora que ele será totalmente responsabilizado pelos seus crimes, bem como pela sua tentativa de escapar da justiça”, disse o responsável.

Um apoiador de Maduro será liberado.

Em troca da libertação dos americanos e de “Fat Leonard”, Biden concedeu clemência a Alex Saab, um suposto financiador do presidente da Venezuela, Nicolás Maduro. A decisão foi considerada difícil por autoridades.

Um funcionário do governo explicou que, para fazer essa troca, o presidente teve que tomar uma decisão difícil: oferecer algo que os venezuelanos estavam procurando. Como resultado, ele decidiu conceder clemência a Alex Saab, que estava aguardando julgamento por lavagem de dinheiro, e permitir que ele voltasse para a Venezuela.

Os Estados Unidos afirmam que Saab estava envolvido em uma rede de corrupção relacionada a um programa alimentar subsidiado pelo governo. Esse esquema permitiu que Maduro e seus aliados roubassem centenas de milhões de dólares do povo da Venezuela ao mesmo tempo em que usavam a comida como uma forma de controle social.

A Venezuela vai soltar 20 presos políticos de acordo com o acordo, incluindo Roberto Abdul, que é fundador de uma organização civil venezuelana e opositor político de Maduro. Ele foi preso no começo do mês.

O governo dos EUA espera que a libertação de presos políticos na Venezuela resulte em um país mais democrático, o que possibilitaria a realização de eleições presidenciais no próximo ano.

Em outubro, os EUA decidiram diminuir algumas punições impostas à Venezuela depois que o país fez mudanças para tornar suas eleições mais transparentes.

Um representante do governo ressaltou que, se conseguirmos cumprir as ações planejadas para hoje, estaremos em uma boa posição para ver um caminho mais democrático na Venezuela.

Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional dos EUA, e seu vice, Jon Finer, estão negociando com o governo da Venezuela desde maio de 2023. Estas negociações duraram meses.

As autoridades consideraram as conversas muito positivas.

Biden foi consultado regularmente sobre as discussões e foi mantido “informado sobre cada etapa deste processo desde o início das negociações diretas com representantes da Venezuela”.

O representante especial dos EUA para assuntos de reféns, Roger Carstens, visitou a Venezuela várias vezes para encontrar-se com americanos detidos. No ano passado, os EUA conseguiram libertar nove americanos que estavam presos na Venezuela em duas trocas de prisioneiros.

A equipe do presidente Joe Biden elogiou o importante papel do Catar em mediar o acordo com a Venezuela.

Um alto funcionário do governo expressou sua gratidão pelos esforços realizados nos últimos meses para promover conversas entre as autoridades de Maduro e autoridades dos EUA. O objetivo dessas conversas é possibilitar eleições competitivas em 2024 e garantir o retorno de americanos que foram detidos injustamente.

Negociações entre EUA e Venezuela

Mesmo com o acordo, Nicolás Maduro ainda é acusado de tráfico de drogas e corrupção nos EUA, segundo um alto funcionário do governo americano.

As negociações intensificadas com a Venezuela ocorrem em meio a mudanças geopolíticas nos últimos meses que tornaram prioridade uma relação mais amigável com os EUA.

O acesso dos Estados Unidos às reservas de petróleo da Venezuela ficou mais fácil devido à redução no fornecimento global causada pela guerra na Ucrânia.

Além disso, no início deste ano, a Venezuela concordou em aceitar voos com venezuelanos enviados pelos EUA, enquanto dezenas de milhares de migrantes venezuelanos chegavam à fronteria com os Estados Unidos todos os meses, esgotando os recursos de cidades fronteiriças e cidades como Nova York.

Por fim, compromissos firmados pela Venezuela sobre as eleições presidenciais de 2024 e a libertação dos detidos dos EUA têm sido fundamentais para o apoio dos EUA.

Em outubro, a Venezuela tomou medidas para tornar a eleição presidencial mais transparente. Isso aconteceu através de um acordo chamado de Barbados, o qual incluía atualização do registro eleitoral para incluir mais venezuelanos que moram fora do país. Além disso, foi estabelecida a promessa de ter observadores internacionais nas urnas no ano que vem.

No dia seguinte, os EUA suspenderam sanções relacionadas a operações do setor do petróleo e do gás da Venezuela e certas proibições comerciais.

No mesmo mês, a oposição venezuelana demonstrou grande determinação ao se unir em apoio a Maria Corina Machado. Ela é uma antiga legisladora de ideologia de centro-direita e criticou Maduro por sua gestão que resultou em alta inflação e escassez de alimentos. Essas foram as primeiras primárias realizadas no país em 11 anos.

Ainda assim, o governo venezuelano tomou medidas para desqualificá-la para ocupar cargos públicos.

A Venezuela também acusou Abdul, que ajudou a planejar as primárias da oposição em outubro, de traição e corrupção, assim como 13 outros líderes da oposição no início deste mês.

Elliott Abrams, que trabalhou como enviado especial para a Venezuela durante o governo Trump, afirmou que Maduro desrespeitou as promessas feitas para evitar um conflito.

“Em vez disso, ele optou por recuar – e foi recompensado por essa escolha”, disse, criticando a libertação da Saab como “vergonhosa”.

Saab, um aliado próximo de Maduro, era considerado o líder de um suposto plano de corrupção do governo para ganhar dinheiro. Ele foi detido, após acusações dos EUA, em 2020, na ilha cabo-verdiana do Sal, quando seu jato parou para reabastecer durante uma viagem da Venezuela para o Irã.

Em uma entrevista no ano seguinte, após ser colocado em prisão domiciliar em Cabo Verde, ele negou as acusações, alegando que sua prisão foi um “sequestro” e um “grave conflito diplomático”.

Em outubro de 2021, Saab foi extraditado para os EUA, onde ficou detido na Flórida aguardando julgamento.

Joseph Schuster, advogado de Alex Saab, agradeceu a Biden e Maduro por concordarem com a libertação, afirmando que agora um diplomata venezuelano inocente finalmente poderá voltar para casa após passar mais de três anos e meio detido.

Para Maduro, a libertação de Saab é muito importante, segundo Luis Vicente León, um analista político de Caracas.

“Para Maduro, a libertação de Saab é uma demonstração da sua vontade de não abandonar o seu povo”, destacou.


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