Ciência e Espaço

Nasa mostra foto de estrelas em forma de árvore de Natal; confira


Nasa mostra foto de estrelas em forma de árvore de Natal; confira
(Foto Reprodução da Internet)

Duas fotos recentes de telescópios espaciais mostram como a luz das estrelas jovens pode deixar o espaço parecer com um cenário de Natal alegre.

Aglomerados de estrelas que lembram uma árvore de Natal iluminada e um globo de neve cintilante brilham em novas observações feitas pelo Observatório de Raio-X Chandra e pelo Telescópio Espacial Hubble, respectivamente.

Ambos são da Nasa, que recentemente mostrou novas fotos do planeta Urano feitas pelo telescópio James Webb.

A NGC 2264, localizada a aproximadamente 2.500 anos-luz de distância da Terra, é conhecida como o Aglomerado da Árvore de Natal. Esse aglomerado é formado por estrelas jovens que estão cercadas por uma nuvem gasosa, criando uma espécie de árvore de Natal no espaço com luzes brilhantes.

As estrelas têm entre 1 e 5 milhões de anos. Elas podem ser menores ou maiores que o sol. Uma nova imagem foi criada a partir de diferentes comprimentos de onda de luz detectados pelo Chandra e por pesquisas feitas na Terra. Nessa imagem, a posição da árvore foi girada 160 graus no sentido horário para que ela fique na vertical.

Numa versão animada da imagem, luzes azuis e brancas piscantes representam a luz de raios-X de estrelas jovens detectadas pelo Chandra.

Enquanto isso, uma nuvem de gás brilha em verde e se parece com uma árvore festiva quando observada pelo telescópio WIYN de 0,9 metros da National Science Foundation localizado em Kitt Peak, no deserto do Arizona-Sonoran.

As estrelas brancas que brilham no céu foram encontradas com o auxílio de observações infravermelhas feitas pelo Two Micron All Sky Survey, um projeto que ocorreu de 1997 a 2001.

Estudar estrelas jovens, como as do Aglomerado da Árvore de Natal, nos ajuda a entender melhor a forma como elas se comportam. Essas estrelas podem ter explosões fortes, até mais poderosas do que as do nosso Sol. Os cientistas estão sempre pesquisando e aprendendo mais sobre esse fenômeno.

Havia um globo de neve com muitas estrelas brilhantes dentro dele.

O Telescópio Espacial Hubble teve que procurar um pouco mais longe para encontrar um país das maravilhas celestial do inverno. O Hubble observou os bilhões de estrelas que brilham dentro de uma galáxia anã chamada UGC 8091, que fica a 7 milhões de anos-luz da Terra, na constelação de Virgem.

O arranjo galático das estrelas parece um pouco com fios de luzes desesperadamente emaranhados que foram guardados às pressas no final de uma temporada de férias. A desordem é resultado de UGC 8091 ser uma galáxia irregular que não possui a aparência estruturada de uma galáxia espiral ou elíptica.

Todas as galáxias irregulares são únicas, com diferentes tamanhos e formas. A irregularidade pode ser causada por interações com outras galáxias ou por eventos celestes, como explosões estelares. Os objetos celestes internos também podem causar turbulência.

A Wide Field Camera 3 do Hubble e a Advanced Camera for Surveys observaram UGC 8091 em diferentes comprimentos de onda de luz. Os dados foram coletados entre 2006 e 2021.

A luz azul revelada numa imagem composta destas observações provém de estrelas recém-nascidas, enquanto as manchas rosa-avermelhadas brilhantes podem ser moléculas de hidrogênio que se aqueceram após interagirem com a luz das estrelas jovens e energéticas.

Outras características brilhantes na imagem incluem estrelas mais antigas e galáxias distantes de fundo.

As galáxias anãs eram comuns no início da história do universo e eventualmente se fundiram para criar galáxias maiores e mais estruturadas. Os astrônomos podem aprender sobre a evolução galáctica estudando galáxias anãs distantes e suas estrelas.


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